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我的3家芝加哥 (Chicago) 中國餐廳口袋名單

我的3家芝加哥 (Chicago) 中國餐廳口袋名單

在大芝加哥地區(The Great Chicago Area)吃了幾家亞洲餐館,雖然都不是很豪華的大餐廳,只是小餐館而已,但這三家的共同點是還蠻適合來芝加哥自助旅遊的朋友,而且口味不差且價格相對適中;不同的是各有特色:有的餐廳是能讓你吃著亞洲菜卻能感受到異國情調,有的是能快速填飽疲累旅人的五臟廟,有的是在台灣吃不到的美味,推薦給大家參考。

前面兩家餐廳都位在芝加哥市區北郊的埃文斯頓市(City of Evanston),這個市鎮是西北大學(Northwestern University) 所在的地方,雖然不大,卻是大芝加哥地區居住及生活品質頗高的社區,不少有錢人都住在這裡;而附近的觀光景點除了西北大學以外,還有潔白莊嚴的巴哈伊靈曦禮拜堂,若開車再往西北方向走一會兒,可以去參觀美麗的芝加哥植物園

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埃文斯頓Evanston的Davis Street上連著三家中餐廳

 

1. Koi Fine Asian Cuisine & Lounge, Evanston (埃文斯頓市) 

我來埃文斯頓市兩次,每次傍晚經過Koi總是看到店裡高朋滿座,因此懷著好奇心的我總是會走到店門口去瞧瞧店家張貼的菜單。

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Koi的菜單很長,足足有8頁(有中英文),因為標榜是提供精緻亞洲料理,所以除了有日式捲、生魚片、中式炒飯、泰式炒麵、河粉等以外,最大的特色(對華人來說),就是Koi”中國八大菜系“的創意料理:(1) 川菜-像是宮保、水煮;(2)湘菜-像是左宗棠、茄子魚片;(3) 閩菜-像是甜酸、海鮮大燴;(4)浙菜-像是東坡肉、糖醋魚片;(5)徽菜-像是九層塔肉、檸檬雞; (6)蘇菜-像是芝麻、大蒜蝦;(7)魯菜-像是木須、椒鹽;(8)粵菜-像是豆味鮭魚、燒鴨。普通人如我,根本搞不清楚中國八大菜系是甚麼,看到餐廳這樣的菜單分類,自然就會覺得這家餐廳的老闆應該很懂得吃,當然,想親自吃吃看的慾望又更強烈。

我第二次經過時才進去消費,主要是怕踩雷,萬一又是一個裝潢好看但餐點不好吃的餐廳會讓人失望,所以回家有先爬文一下才決定踏進去。Koi的老闆是一位華人,曾被當地的媒體採訪過幾次,是一位傑出的女企業家。一踏進餐廳內,從其典雅細緻但又不失現代感的中國風室內裝潢與擺設,就可以感受到老闆娘的品味不俗,而我在餐廳用餐時,也不時看到老闆娘巡視的身影穿梭於各桌客人之間。

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候位區的牆面是一幅簡單的中國建築水墨畫,襯托出大紅燈籠的亮麗
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雅緻的沙發區(lounge)
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牆上處處掛著典雅的中國仕女圖
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穿著民初服裝的仕女圖與酒吧區的風格一點都不衝突

我跟朋友因為只有2個人,所以被安排坐在酒吧區的位置,雖然吧檯這兒桌面空間比較窄,點太多道菜時顯得有點擠,但可以邊吃飯邊欣賞調酒師調酒也還蠻有趣的。

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酒吧區
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一坐下來,調酒師兼服務生馬上送上餐具

從我的位置可以看到對面的壽司師傅正在切生魚片或捲壽司的背影,他是一位墨西哥人,料理食物的動作老實說跟台灣的日本師傅比起來還蠻不專業的,因為手腳不夠俐落,更不用說和真正日本籍師傅相比。但話雖如此,做出來的日式捲、壽司等並沒有不好吃,或許是因為和食材新鮮有關。

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酒吧區的對面是生魚片與壽司吧

這次來正好碰上Koi的Happy Hour優惠時段,不少餐點與飲品一律半價,像是原本美金6~8元的頭檯折扣下來就變美金3~4元,其實還蠻便宜的,於是我們就先從有優惠的頭檯點起。

首先上桌的炸春捲與雞肉沙嗲。炸春捲我覺得普通,沙嗲搭配附上的芝麻醬倒是很好吃。

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炸春捲與沙嗲

接著是小籠包。本來我對美國的小籠包期待不高,但Koi的小籠包卻出乎我意料的好吃,皮薄多汁肉鮮,個人認為不輸給鼎泰豐,而且折扣下來才美金3元而已。

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小籠包沾所附的紅醋,很提味

頭檯的菜我們還點了蝦餃與蟹腳。蝦餃也還不錯,但沒有小籠包好吃。

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蝦餃

而這道中文叫蟹餃,英文叫Crab Wonton的小點,由於中英文名都沒有出現”炸”這個字,我們以為是跟蝦餃一樣用蒸的蟹餃,結果出來是一道炸雲吞。我個人很不愛,因為它裡面的奶油起司餡我覺得跟中式的炸雲吞不搭,或許是我個人不愛奶油起司餡吧。

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中文叫蟹餃,英文叫Crab Wonton,其實就是炸雲吞

日式捲也有半價優惠,所以我們也點了3道來吃,因為沒有吃到飯感覺沒有飽足感。我個人很愛吃日本料理,基本上只要食材新鮮,我想都不難吃,Koi的日式捲就是這樣,因此每一道日式捲味道都還不錯。

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只記得右邊是California Roll

雖然我還蠻想點中國八大菜系的左宗棠雞,但以上這些菜就讓我們二人吃得很撐了還外帶,中國八大菜系就下次吧。

我們是在周末的晚上6點半入座,大概接近7點尖峰的用餐時間開始,調酒師就變得越來越忙,這時酒吧區的位置都坐滿了,整間餐廳所有客人點的酒單一張一張的被送過來,調酒師除了要調酒,還要服務吧台區的所有客人,我一直看到他常常一隻手搖著雪克杯,另一隻手忙著準備下一杯要調製的酒的材料,雙腳還不時的來回走動去觀察酒吧區客人的用餐狀況,嘴巴偶爾要問一下客人吃得是否愉快,這跟我想像中那種會將雪克杯很帥氣的丟上丟下、像作秀一樣的花俏調酒師很不一樣。

本來我沒有要點酒的,但因為一直看到調酒師很頻繁地調製著某種酒,忍不住問他是甚麼? 他說是荔枝馬丁尼,是這裡最受歡迎的調酒,說完,看到他又拿出一罐未開封的荔枝罐頭,架上電動開罐器,準備開罐補充食材。掩不住的好奇心,我也跟他點了一杯荔枝馬丁尼,影片中,他正在幫我調製。

 

我不懂品酒,這杯味道就是喝起來蠻淡的,不論是伏特加的酒味還是荔枝味。

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荔枝馬丁尼

Koi Fine Asian Cuisine & Lounge 最大的特色就是用餐氣氛舒服放鬆、餐廳裝潢格調不俗,亞洲菜色選擇多樣,餐點口味雖然沒有特別令人驚豔,但很家常及大眾化,不論是亞洲人和美國人應該都能接受。我跟朋友2人總共消費了美金42元(含一杯調酒),覺得以這樣的價格能吃得很飽、又可以享受慵懶愉悅的用餐氣氛,還頗划算的。

 

2. 熱點Boiling Pot, Evanston 

就在Koi 餐廳隔壁的隔壁就是「熱點」,聽這個名字應該很快可以聯想到是賣火鍋的吧。我個人認為芝加哥非常適合賣火鍋,因為一年有三分之二的時間都很冷,像我就是因為當時外面的氣溫接近零度,很想喝個熱湯而選擇了「熱點」。

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大大的中文店名”熱點”,讓我倍感親切
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簡單乾淨整齊的裝潢

店裡裝潢簡單,就是一般的火鍋小館,由於餐點就是一份一分的小火鍋,所以就算是一個人來吃,也可以吃得豐富滿足。店裡的菜單一樣有中英文,主餐小火鍋總共有8種,每一道看起來都是料多味美,午餐時間每鍋的價格是美金11.99元(含1小火鍋+1碗飯+1杯飲料),晚餐時間每鍋的價格是美金13.99元(含1小火鍋+1碗飯)。

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若不想吃小火鍋,菜單的另一面飲料有開胃小菜、拉麵和飯、以及台灣特色飲品”珍珠奶茶”和各式茶飲,一看就覺得很適合來自台灣、香港、中國、澳門等同胞。

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接著上菜囉!朋友點的是香辣牛肉鍋,我點的是日式味增鍋。朋友說他的牛肉鍋味道沒有多特別,料雖然多樣,但每一樣的份量卻不多;我因為沒有吃也不曉得味道,但可以確定應該是很辣,因為看朋友一邊吃,額頭還一邊冒著汗。

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香辣牛肉鍋

日式味增鍋我是覺得還不錯,食材份量對我來講是剛好,有豬肉片、豆腐、蛤蜊、烏龍麵等,只是蟹腳讓我有些失望,因為剝開蟹殼其實裡面沒甚麼蟹肉。湯頭不特別,有點鹹,應該是用類似泡麵的調味包去煮成的,我可以這麼說,如果你喜歡吃泡麵的話,應該會很喜歡這一鍋。

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蟹腳讓日式味增鍋很有視覺效果

「熱點」這家餐館的特色就是不複雜的菜色選擇,快速上桌的小火鍋可以滿足不想花太多時間吃飯的人;中式小菜、台式茶飲,給不滿足只吃小火鍋的人多一點的選擇。或是像我這種外來的觀光客,看到這種熟悉的菜單及大大的中文字店名,就很容易被吸引過去,逛累了,只想趕快填飽肚子,不想花腦筋點菜,「熱點」倒還蠻適合的。

 

3. 林記蘭州手拉麵,中國城 China Town

芝加哥的China Town跟舊金山的比,很小很無聊,就那麼短短的一條路,雖然這樣,每個在美國大城市裡的中國城都會有的牌樓芝加哥也有,所以來到美國的大城市,若要不知道China Town的街道到底在哪,看到有寫著中文字的中式牌樓就對了。

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芝加哥的中國城China Town

林記蘭州手拉麵是朋友推薦的,朋友是吃個愛吃麵食的老饕。而這裡的手拉麵真的是師傅現場用手、用真功夫一條條拉出來的 (因為我有偷瞄到師傅在廚房製作拉麵的英姿),標準的蘭州拉麵作法 (但台灣也有,似乎也不稀奇)。

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以中文為主英文為輔的菜單,每道主餐的價格約在美金7~11元。由於我個人太愛吃刀削麵,竟然就直接點了五花肉木須刀削麵,事後才想起應該要點拉麵才對..XD

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這道五花肉木須刀削麵很夠味,五花肉的表皮應該是有先烤得脆脆酥酥的,然後再與麵條,青菜,洋蔥一起下去快炒並調味,喜歡吃勁道夠、彈性Q刀削麵的人,應該會像我一樣一口接一口。但不喜歡吃肥肉的朋友,可能會覺得這五花肉有點肥和膩。

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朋友點了牛肉麵(美金$8.95),但也是刀削。牛肉是瘦肉,沒甚麼牛筋,很好咀嚼而且肉質鮮美;而讓我驚豔的是這牛肉麵的湯頭跟我以前吃過的牛肉麵完全不一樣,很特別,濃厚且清甜,我可以確定有加中藥材,但跟在台灣喝到的完全不一樣,具體味道我也不知要如何形容,只能說很好喝且不能錯過,有機會來芝加哥旅遊的朋友們,可以親自來品嘗。

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我沒有在台灣吃過蘭州拉麵,但在芝加哥吃了這家林記蘭州手拉麵後,還真能體會以下這首詩:

「拉麵千絲香,惟獨馬家爺。美味難再期,回首故鄉遠。

日出念真經,暮落白塔空。焚香自嘆息,只盼牛肉麵。」

雖然芝加哥不是我的故鄉,但這家麵館的麵條、牛肉湯真的讓我很想再次品嘗。

 

 

 



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