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芝加哥(Chicago)千禧公園的冬與春

芝加哥(Chicago)千禧公園的冬與春

千禧公園.冬

若想認識芝加哥從哪裡開始比較好?我會推薦千禧公園。芝加哥的千禧公園自2004年落成後,每年吸引超過百萬人來此參觀,可說是芝加哥最受歡迎的觀光景點,公園的北面和西面,被現代與古典兩種不同建築風格的摩天大樓圍繞,而東面則是會看到密西根湖。公園裡隨處可見極具特色的公共藝術品,與精心規畫的園藝造景,為繁忙的芝加哥市中心帶來一片可放鬆身心的清涼之地。

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Cloud Gate in winter

我這次來到芝加哥是十二月,沒想到這裡的冬天如此地嚴寒。今天,雖然氣溫只有攝氏2度,但因為是歡樂的12月假期,位於路普東區(East side of the loop)的千禧公園仍湧入大批的人潮,而其中,最受歡迎的觀光景點就是Cloud Gate(雲門)了。

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由於Cloud Gate(雲門)長得像一個大碗豆,所以芝加哥人給它取一個外號叫The Bean。以水銀為創作概念,印裔英籍藝術家卡普爾(Anish Kapoor)用168片表面光滑的不銹鋼板打造這件重達113公噸的巨大鏡面鋼塑體,其完全看不到縫隙的光滑表面,巧妙地將芝加哥的天空、大樓、遊客及周圍的環境交相輝映地反射出來,堪稱是與環境完美結合的地景藝術作品。

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Cloud Gate總是擠滿了遊客,有時我站在它面前,想要拍從Cloud Gate裡反射出來的自己,卻因為人太多,再加上曲面的反射鏡會讓物體和周圍環境有點變形,導致我常常要花一點時間才能找到自己。欣賞Cloud Gate,除了站在它外面觀看它美麗的造型以外,不要忘了鑽到它下面抬頭看看反射出來的自己,應該會有驚奇。

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以Cloud Gate為出發點往東邊走,可看到一個大草坪,這裡是芝加哥市民夏天聆聽戶外音樂會的場所,但冬天下大雪的話,綠地就變成一片白,對於來自台灣很少看到雪的我,厚厚的白雪感覺軟軟的、澎澎的、很乾淨,雖然很冷,但會讓人有一種很想躺上去的衝動(但這裡禁止進去玩雪)。

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懸吊於草地上、十字叉叉的鏤空天棚支架上的音響,是為了讓聆聽音樂會的草地區聽眾,也能享受亦如室內音樂廳高水準的音效。草地的另一邊,看起來有如變形金剛般的的建物,是普立茲克舞台(Jay Pritzker Pavillion),是由擅長利用不鏽鋼板製作建築物的建築師蓋瑞(Frank Gehry)所設計的,與其後面的高樓大廈融合在一起,未來感十足。

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普立茲克舞台(Jay Pritzker Pavillion)

繞過大草坪再往東到另一側有一座橋叫BP Bridge,是從千禧公園橫跨Columbus Drive(可倫坡大道)連結到對面的Maggie Daley Park,這裡有一座戶外溜冰場,如果覺得雲門(Cloud Gate)溜冰的人太多,這裡的溜冰場相對人比較少、價格也便宜一些些,而且這裡是環景的溜冰道,有上坡有下坡,溜起來會比較有趣。

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回到BP橋,我沿著彎彎曲曲但平緩上升的橋面走到最高點,大概就在Columbus Dr.上方吧,環顧四週有具現代感的摩天大樓、藍天白雲直接照映在大樓的玻璃外牆上;有一點距離的大片綠色公園,像是城市中的綠海;另一側則是藍天與綠湖,旁邊公路上行駛的車輛,劃破了沉靜的風景,這裡是欣賞芝加哥美景的好地方。不過,若冬天來這要注意保暖,因為這裡風大、很冷,若碰上大雪,BP橋通常會封閉,因為厚厚的雪積在斜坡上,行人走會滑倒。

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City view from BP bridge
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BP Bridge

往回走再來到Cloud Gate的廣場,很難不聽到歡樂的聖誕歌曲正在播放,為什麼呢? 位於廣場下方為冬天才開放的戶外溜冰場(McCormick Tribune Plaza & Ice Rink),許多民眾不畏寒冷、跟著場上播放的納京高Nat King Cole所唱的Christmas song,愉快恣意地享受滑冰的樂趣,其中還不乏技巧高超的溜冰好手,優雅地在冰上旋轉跳躍,我也好想像他們一樣啊….無奈的是我的溜冰程度還停留在扶著周邊的欄杆、慢慢行走的幼幼班而已….

天色漸漸暗了,來到位於溜冰場旁邊的聖誕樹,充分地感受到聖誕節要到來的氣息了。掛滿藍色燈飾的聖誕樹,與周邊已經點燈的現代大樓,互相輝映,從遊客臉上的笑容可以感受到,冬季的愉悅與浪漫正在空氣中瀰漫著….

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千禧公園的聖誕樹

千禧公園.春
我在芝加哥待到了四月,從冬天到春天,看著公園裡及密西根大道上的大樹從光禿禿的褐色枝幹轉變成青翠的綠葉;被白雪覆蓋的綠色花叢也換成了五顏六色的鬱金香,春天的芝加哥市,很美。

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千禧公園的鬱金香開了

到了溫暖的春夏季節,Cloud Gate(雲門)這邊的遊客又更多了,想要好好的跟整顆豆子拍個照而不被人頭擋住,很難。

這時,有一個右腳打著石膏的印度男子向我走過來,「小姐,可以幫我跟Cloud Gate拍張照嗎?」

我這次來芝加哥,很常被路人拜託拍照,我想他們應該是看到我拿著一台微單眼相機,一副很會拍照的樣子,但其實我的攝影技術還好而已呀~有一次還被客人(其實就是拜託我拍照的路人)指定要一直不斷地按快門,因為他想拍出自然的感覺。

在美國的觀光景點很容易被叫去拍照,不過這些外國人(其時我在這裡才是外國人,但實在很難一一說明是美國人、法國人、德國人、還是東歐人,就還是一律稱他們為外國人)大都很有禮貌,我幫他們拍完還會反問我「要不要也幫你拍?」但現在回想起來,會這樣熱心的人大都是男士或是已當媽媽的婦女了。

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在雲門附近的藝術品

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Cloud Gate(雲門)往南,有一座皇冠噴泉(The Crown Fountain),大約在每年的4月中到10月會開放,因為這時候的天氣比較暖和,大家才能夠在此玩耍戲水。

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這座噴泉很有意思,是由西班牙藝術家普連薩(Jaume Plensa)所設計的,它是一件應用影像技術可以與人產生互動的公共藝術品。左右兩邊各自矗立著高15公尺的LED發光螢幕,螢幕中會輪流出現各種不同膚色人種的臉在向你微笑,過了幾分鐘,只看到螢幕中的人臉的表情開始有變化,接著,他們的嘴巴就開始噴出水柱,流到地板上淺淺的花崗岩水池。我在一個攝氏25度風和日麗的中午來到這,只看到小孩在水池裡都玩瘋了,有的還特地穿著泳衣來,當水柱噴出來時,小朋友開心地衝向水柱去討個清涼,在旁邊看著孩子快樂戲水的我,心情也不自覺跟著好起來。

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開心在皇冠噴泉戲水的小朋友

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皇冠噴泉的東面有一個戶外藝廊叫Boeing Gallery(波音藝廊,但和飛機展覽無關),會有不同的雕塑品在此展出,而藝廊東側有一堵比正常人高的樹牆,樹牆和樹牆中間有一條小徑,這讓我想起愛麗絲夢遊仙境的故事,記得卡通裡有一幕愛麗絲走在一個花園迷宮裡……不過芝加哥這裡的花園不是迷宮,小徑短短的,不到1分鐘筆直走出去來到的是Lurie Garden(樂瑞花園),哇…滿是紫色薰衣草與白色小花(抱歉,我不知道花名)的花圃,與遠方湖景天空成一線的寬廣視野,再加上金黃色的陽光灑下來,我真心覺得芝加哥市民生活也過得太爽了吧~ 花圃旁有一處樹牆陷進去的角落擺了一張石板長椅,一個年輕的白人男子戴著墨鏡坐在長椅的一邊看書,我看著長椅的另一端是空的,就走過去坐下來(但我沒有要跟他搭訕啦….)。這個位置真是太棒了!石板長椅又寬又平,陽光曬在我的身體上、暖暖的,湖面上的微風從東邊吹過來、涼涼的,不知道是不是因為周邊都是樹牆,再加上走在前方花圃小徑的人不多,所以很安靜,本來想假掰的拿本書坐在這裡看,但不知不覺我竟然就睡著了…..雖然應該只睡了10分鐘,可我也沒在看書,只是坐在這邊放空就坐了快1小時,心裡依舊覺得美國人的生活環境真的是太好了,很羨慕。Lurie Garden(樂瑞花園)我冬天來時沒注意到,我想應該是到春夏才開放吧。

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波音藝廊
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樂瑞花園
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在花園看書曬太陽吹著湖風、非常舒服

春天的千禧公園和冬天的千禧公園欣賞的重點不太一樣,春天賞花、冬天滑冰、夏天應該是還可以在普立茲克舞台(Jay Pritzker Pavillion)前方的大草坪上聽爵士樂(我夏天還沒來過,之後驗證),四季中唯一不變的風景,就是Cloud Gate(雲門)永遠都是這麼多遊客吧。

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春天的普立茲克舞台(Jay Pritzker Pavillion)一片綠意盎然
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春天的BP橋

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