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美國最潮的居住社區之一「芝加哥威克公園」(上)

美國最潮的居住社區之一「芝加哥威克公園」(上)

這一天外面下著大雨,但已經好幾天沒出門的我待在家裡實在有點發慌,反正芝加哥市民還是正常上班上課,所以也沒甚麼好擔心,拿起了傘我就出門了。從市區搭芝加哥捷運CTA藍線至Damen站下車,就到了我今天的目的地「威克公園區Wicker Park」。

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芝加哥捷運CTA  Damen站外觀

我並不是要去逛公園,而是這裡的社區發展是以威克公園Wicker Park為中心,向周邊開始拓展出去滴,所以就用公園名來泛稱這兒。這個社區很有特色,首先是建築,可以在街道上看到很多具有東歐色彩的紅棕色建築以及大型的維多利亞式洋房:窗戶突出於房屋的牆壁、有一座尖塔、精細的裝飾、尖尖的屋頂、屋頂上還有衍伸出的窗戶而窗戶上還有屋頂,以上這些都是維多利亞建築的特色。

為何會這麼多維多利亞式的洋房呢?因為19世紀時,這裡住著許多富裕的商人以及,像是在威克公園(真的有這個公園啦,就在捷運鐵道旁,但感覺不是很大)附近的Hoyne Ave. ,在當時就是許多啤酒製造商居住的巷弄,故有「啤酒公爵巷」之稱,所以這些美麗的洋房也就是有錢人的豪宅啦!至於東歐色彩是哪來的?因為這邊在二次大戰後湧入許多東歐移民,附近還有一個波蘭移民博物館,看到紅棕色的屋子,的確就讓我想到捷克、波蘭一帶紅成一片的房子。

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在大批的維多利亞風格建築中,有幾棟具現代建築風格的房子,令人耳目一新

而話說“威克公園Wicker Park”最大的特色,以及之所以會被選為美國最潮的社區之一,就是這兒聚集了許多個性商店、異國餐廳、音樂酒吧、咖啡館等,還有我最喜歡的二手服飾店及家具店。自1980年後,這裡一直吸引許多年輕人和藝術家進駐,除了上述的特色商店餐廳外,眾多的獨立畫廊、以及隨處可見的大型塗鴉牆,更是凸顯出此區是美國流行文化的代表。

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一走出捷運站就看到對面的塗鴉

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N Milwaukee Ave是這裡最熱鬧的街,街道兩側有許多潮牌商店、特色咖啡館結合文創的書店等,而我也在此趁機撿便宜,嘿嘿…..我今天的目的就是來Steve Madden,趁著折扣在這裡入手了一雙短靴,不然我得開一個多小時的車到近郊的outlet才買得到。

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今天的目的地Steve Madden
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特色商店與建築林立

不過在血拚之前,我先找了一家咖啡店坐下來吃個午餐,除了肚子餓以外,也是因為外面的雨還真不小。

從捷運站出來左轉直走幾步路,會遇到一個有著三條路:N Damen Ave. & N Milwaukee Ave. & W North Ave. 的交會口,這裡很明顯的地標大樓就是下圖這棟呈現很尖銳的三角形大樓,當然,旁邊的Walgreen也是相當顯眼。

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我先走到比較冷清的 W North Ave. ,這裡有著零星幾家的服飾店,因為現在才中午,今天天氣又不好,所以此時此刻街道還挺冷清的。在W North Ave. 走著走著,本想折返走回到熱鬧的N Milwaukee Ave.,但眼前的這家咖啡店讓喜歡藝術的我忍不住過去瞧瞧,(看下圖),吸引我目光的就是門口這個懸掛著的大型調色板,上面寫著Gallery Cafe……..

待續……….

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