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讓人忘卻煩惱的桃源仙境 –「芝加哥植物園(Chicago Botanic Garden)」x 輕鬆自在的人文咖啡館「The Brothers K Coffeehouse」

讓人忘卻煩惱的桃源仙境 –「芝加哥植物園(Chicago Botanic Garden)」x 輕鬆自在的人文咖啡館「The Brothers K Coffeehouse」

雖然夏天是芝加哥的旅遊旺季,但我覺得春天來芝加哥算是一個蠻不錯的時節,為何呢? 因為除了機票便宜以外,你還有可能會在短短的幾個月內,經歷了下大雪得穿著羽絨大衣的寒冷與熱到可穿比基尼在湖邊玩水的炎熱。像是今天,這個接近5月的周六,是一個陽光普照,溫度來到攝氏26度的好天氣,正是一個到郊外踏青賞花的好日子。

在芝加哥北邊、鄰近艾文斯頓(City of Evanston)的近郊,有一座占地385英畝,擁有26個主題花園、4個自然生態區、超過250萬種植物的芝加哥植物園(Chicago Botanic Garden),聽說每年吸引超過80萬遊客前來參觀,重點是不用門票,這樣物超所值的景點,真的很吸引我,趁著今天的好天氣,我跟朋友開著車來到這個美麗的世外桃源。

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Chicago Botanic Garden

在抵達芝加哥植物園前,由於需要喝杯咖啡refresh自己一下,我們先繞到艾文斯頓市(City of Evanston)的一家、由兩個姓Kim的韓國兄弟開的人文咖啡館The Brothers K Coffeehouse (map)。這是我在當地google到的,看它的評價好像還不差,就來試試,本來以為會是一家普普通通的小店,外帶咖啡後就可以走人,沒想到位在轉角的The Brothers K Coffeehouse店面還不小,客人也不少,而店內氣氛感覺讓人輕鬆自在,怎麼說呢? 像是店家在店外放幾張椅子,讓客人可以和寵物隨意排排坐、邊喝咖啡邊曬太陽,不僅喝的人享受,經過的人也被這輕鬆自在的氣氛感染,忍不住停下腳步進來買一杯咖啡。我也是因為這樣,從想外帶一杯咖啡變成坐下來內用。

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位於轉角的The Brothers K Coffee
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店外排排坐,與寵物一起喝咖啡的客人們

不知道是不是因為附近有西北大學 (The Northwestern University) ,咖啡店裡用功的人不少,不管是在看書、還是使用筆電打報告(或只是上網)、或是三三兩兩聚在一起討論事情的人,這樣的景況,也讓這家咖啡館增添了不少的人文氣息。

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點了一杯拿鐵,因為沒吃早餐,再加點了一個杏仁可頌和罌粟籽貝果,確實價格我有點不記得了,但算平價,單價都不超過美金3元。咖啡很香,店家用的是Metropolis — 芝加哥當地有名的咖啡豆烘焙商,但我印象比較深刻的是麵包類。

首先是杏仁可頌,第一次吃到有杏仁味的可頌(希望不是加香精的關係),因為一般都只吃到表面杏仁脆片的味道,和只有麵粉味的可頌酥皮,但這一個可頌的口感不完全只是酥皮,而是咬起來有蛋糕的紮實感,同時唇齒之間會有淡淡的杏仁香味在口腔中蔓延。而講到這個罌粟籽貝果,是我特地點的,由於之前工作的關係,知道罌粟籽在台灣是不能進口的,但在美國是很普遍的貝果口味,所以我特地點來嚐嚐:很好吃、很香、抹上Butter更好吃,但我也實在吃不出有甚麼特別的味道,下次可能要跟芝麻貝果來比較看看。

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在咖啡店把麵包吃完後,我們就驅車前往今天的目的地:芝加哥植物園(Chicago Botanic Garden)(map)。植物園位處偏郊,在高速公路旁邊,若是搭乘大眾運輸工具從市區來,看旅遊書介紹,必須先乘坐火車Metra UP-N線至Glencoe站,再轉乘巴士Pace 213,而且好像周日不一定有車,總之,出發前要先上網查看。

自行開車就比較容易。只是雖然入園不需另外購買門票,但停車要收錢,一般的小型客車假日要30美金,蠻貴的。不過當天我們不曉得哪來的好運,抵達時剛好碰到售票機故障,工作人員正在修理,所以就讓我們開進去,免費停車。(省下來的30元美金,晚上可以上餐廳好好吃一頓囉!)

雖然園區內有1號和2號兩處的停車場,但因為是假日再加上天氣好得不得了,遊客很多,所以停車場很滿,讓我感覺就跟每次去台灣的好市多,找停車位都要繞很久才找得到的那樣煩躁。最後,停在一個離遊客中心入口處有點距離的位置,再慢慢走過去。

遊客中心的人不少,大部分都是一家子出遊,不然就是男女、男男、女女情侶。亞洲來的觀光客也不少,中國人、韓國人比較多,但最多的還是印度人,印度人是個不管到哪裡都很容易碰到的族群。遊客中心裡,一邊是賣紀念品的商店,一邊是蓋在池塘上,有著花園景觀的餐廳/咖啡廳(Garden View Cafe)。天氣太好了,咖啡廳戶外的位置座無虛席,要不是我已經吃飽了,也會想要坐在著一片花園美景之前悠哉地用餐、享受一杯咖啡。

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右邊平台上的花園景觀咖啡廳,座無虛席

穿出遊客中心入園後,一大片波光粼粼、平穩如鏡的水池,伴著周遭被陽光照得更顯金黃的樹葉,再穿插著綠樹與紫色的枯枝、以及綻放在綠地上的小白花,真的讓人覺得彷如置身世外桃源一般。

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站在親水步道旁欣賞這個美景,真的可以讓人在此消磨一個下午。

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在這個佔地廣大的植物園裡,幾乎每一處的花圃、綠地、植被,都會有說明牌介紹該植物的名稱,來源。由於有太多美麗的花朵了,我第一次這麼認真想要認識他們,還好這世界上有數位相機,讓我可以一一將他們拍照起來做紀錄。

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我一向不是很喜歡人工創造出來的東西,但這個芝加哥植物園館方有計畫地、精心地、設計與經營發展園藝產業,不僅讓參觀者可以認識各式各樣的花木,更為人們帶來一種心靈上的療癒。看著這些美麗的花朵,走在這片廣闊的花園裡,就覺得能活著真好。

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OLYMPUS DIGITAL CAMERA芝加哥植物園裡有幾個超受歡迎的主題花園,包括爭奇鬥艷的玫瑰花園、繡球藤蔓滿布的英式花園、滿是睡蓮的水上花園,以及富有禪意的日本花園。可惜我來的季節還太早,玫瑰花園、英式花園和睡蓮的沒有盛開,光禿禿的一片沒有甚麼好看,只有日式造景的日本花園,比較不受季節的影響,再加上已有幾株盛開的櫻花樹,讓我能夠有興趣細細觀賞。

日本我唯一去過的地方是京都。芝加哥植物園裡的日本花園,讓我想到走在京都的金閣寺,感覺是走在放大一倍的金閣寺花園裡,雖然這裡沒有金碧輝煌的世界文化遺產金閣寺為主角,也感受不到日本神社的靈氣,但由於美國土地面積廣大,自然景觀都比日本來得壯闊,再加上日式園藝那種沉穩的造景是很容易被複製過來的,所以走在這裡的日本花園裡,很安靜、很閒適、不擁擠,反而更能專注在踏出去的每一步及每個瞬間的呼吸,達到行禪的目的,讓心更能沉靜下來。

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天已快黑

芝加哥植物園 (Chicago Botanic Garden)除了戶外的各種主題花園很有看頭,不時也會有特展,像我這次碰到的是「盆栽藝術展」,雖然看不懂,但藉由園藝花卉的設計展覽,也能為文化交流達到不錯的效果,像有一個白人男子就問我盆栽展在哪裡,幸好我剛記住了海報上”盆栽”的英文單字,不然我還真聽不懂他在說甚麼。(話說,我明明是外國人,為何要問我哩?)

我後來在門口還看到館方有開設烹飪課程,嗯………園藝和烹飪? 在花園裡烹飪? 以花朵為食材來烹飪? 真的還蠻有意思的。

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不曉得欣賞盆栽藝術的重點,是不是看整個作品能否表達出和諧和沉穩呢?
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盆栽作品都讓我覺得”平衡感”很重要

我逛到植物園要關門了才離開,此時已經晚上7點多了。最後,好好地在大自然發舒展一下,為這一趟身心靈花園之旅畫下一個逗點,希望以後有機會可以在夏天時再來被療癒一下。同時,藉由這次參觀,真的可以感受到館方在園藝產業的專業與用心,雖然地點有點偏遠,還是很推薦喜歡大自然與園藝的朋友來此走走看看。

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