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諾貝爾獎得主的搖籃–芝加哥大學(The Univeristy of Chicago) 漫步於古典優美的校園 感受濃濃學術風

諾貝爾獎得主的搖籃–芝加哥大學(The Univeristy of Chicago)  漫步於古典優美的校園   感受濃濃學術風

創立於1890年的世界名校「芝加哥大學(The University of Chicago)」,位於芝加哥市中心的南邊,是孕育全世界諾貝爾獎得主最多的大學之一。這麼優秀的學校我一直遲遲沒有去參觀的原因,主要是考量到安全問題。當地的朋友說,芝加哥越往南就越危險,因為黑人比較多,所以我一直不敢自己一人前往參觀;但心裡老是有個疑問:「既然在芝加哥南方的區域如此不好,那為何位在此地的芝加哥大學會成為世界頂尖學府呢?」終於在我把芝加哥市中心都逛得差不多後,找了個機會請朋友開車,陪我去芝加哥大學走走。事實證明,讀萬卷書不如行萬里路,很多事果然還是要親身體驗才能有自己的看法。

與芝城北邊、具有現代和活潑氣息的西北大學(The Northwestern University) 不同,在芝加哥大學更多的是古典沉穩的人文學術風,我會有這樣的感受或許和校園的建築景色有關。

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漫步在校園裡,很難不去讚嘆四周仿自劍橋及牛津大學的哥德式建築校舍,被大量藤蔓恣意爬滿及覆蓋的牆面,道出了建築物的百年歷史;石柱、窗櫺、門楣的華麗雕飾,增添了沉靜古典的氣氛,在這樣靜謐的環境下,怎能不專心於學術研究,進而邁向諾貝爾獎呢!

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芝加哥大學裡的洛克斐勒教堂

雖然校園裡的古典校舍非常優美,但極具現代感特色的曼施維托圖書館(The Joeand Rika Mansueto Library)令人耳目一新。像蛋殼一樣的透明半圓形穹頂裡,芝大的學生們正在裡面認真讀書。朋友說幸好芝加哥的夏天很短,不然太陽透過玻璃照射到圖書館所形成的溫室效應,裡面的學生應該會熱到念不下去吧…

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芝加哥大學校園裡及周邊,幾乎每隔一個街道就可以看到一支寫著”Emergency(緊急)”的藍色柱子,這是為了維護校園安全所設置的,本來以為只有芝大才有此設置(因為位在危險的南區),但其實在西北大學也有一模一樣的設置,所以我想跟學校所處的區域沒關係吧,應該跟學校有沒有錢有關,畢竟這兩所私立大學的學費都是貴得驚人呀!但從兩個地方可以看得出來,芝加哥大學這裡還是屬於相對不安全的區域:一個是到了傍晚,校園裡會有身穿藍色外套的警衛站在街角注意治安(或許西北大學也有但我沒看到);再來是校園裡有接駁車可以護送師生到鄰近的車站或宿舍。所以很多旅遊書建議遊客,儘量白天參觀校園。

有看過電影《法櫃奇兵》的人,應該會對芝加哥大學的東方考古學院博物館(The Oriental Institute)有興趣,因為電影的主角印第安那.瓊斯就是在這裡研讀考古的。我是還沒進去參觀,但聽說裡面館藏了許多來自埃及、兩河流域、古波斯、以色列等地的古文物,其中最吸引人的是高17英呎的埃及法老王雕像。

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喜歡建築的人,在校園東邊有一個「羅比之家(Robie House)」,這是由建築大師萊特(Frank Lloyd Wright)所設計的,現已被列為市級古蹟。這是萊特自日本返美後的首件作品,所以可以感覺出有濃濃的日本風融合在此建築風格裡。

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想了解黑人移民美國的歷史和對非洲手工藝文物有興趣的,位在校園西邊的「杜塞堡非裔美人歷史博物館(DuSable Museum of African American History)」,是了解非裔美人奮鬥歷程的好地方。我因為超過17點到博物館已經關門了,只好下次請早。這裡離芝加哥大學有點偏遠,所以挑選白天參觀比較安全。

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芝加哥南邊的安全性,我感覺是離芝加哥大學及位於其東邊的海德公園越遠(尤其是越南邊和越西邊),就較危險,因為偏離了鬧區。而芝加哥大學城附近一帶,倒是非常值得一逛,尤其是喜歡有獨立藝術人文特色的文青,這裡有幾家不錯的店和餐廳可以來看看,下一篇來介紹。

 



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