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芝加哥第一高樓:威利斯大樓(Willis Tower)觀景台(Skydeck Ledge) 體驗103層樓高的懸空感

芝加哥第一高樓:威利斯大樓(Willis Tower)觀景台(Skydeck Ledge)  體驗103層樓高的懸空感

不管從東西南北哪個方位往芝加哥市區看,一定會注意到這棟頭上長著兩隻角(其實是天線)的摩天大樓,這是位在路普西區(The West Loop)的商用辦公大樓「威利斯大樓(Willis Tower)」,舊名為「希爾斯大樓(Sears Tower)」。它現在是美國第二高的摩天大樓,總高為443公尺,總樓層共108層。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA每年有超過100萬的遊客造訪威利斯大樓位於103層樓的觀景台,使這裡成為芝加哥最受歡迎的觀光景點之一。據說威利斯大樓的觀景台是全球樓層最高的,然而,除了這個原因,我想還有因為它突出在建築物外面的高空全透明觀景框,英文叫做Ledge.

如果搭乘地鐵,可在Quincy/Wells站下車,沿著W Quincy Street往西走到底,幾分鐘後就可以看到Willis Tower Skydeck的標示。(map)

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從一樓大門口進入,服務人員會指引參觀民眾搭乘電梯到指定樓層先買票,同時,他們會邊幫大家按電梯邊說:「若選擇一般票價的人,排隊要花2小時才能抵達觀景台,但若有City Pass或購買”快速通行票”的人,只要20分鐘就能抵達」,我聽到時有點訝異,因為排隊的人潮並沒有那麼多,怎需要到2小時呢? 後來才發現,這是一種行銷方式:在排隊過程中增加一些關卡,讓排隊時間變長,目的為讓遊客能因為想省時而買貴一點的入場票。

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觀景台開放時間為每天9am-10pm

忘記到第幾樓(因為是服務人員按的電梯),一出來就看到左側小貓兩三隻的”快速通行票”及City Pass的購票窗口;右側不遠處有著7排左右的排隊隊伍緩慢前進地,等著要購買一般票卷。至於為何會緩慢前進呢?因為中間還卡著一個”半強迫式的攝影服務”,相信很多到國外旅遊的人,尤其是要登上觀景台的景點,都有體驗過這種照相服務。服務人員幫忙拍完照後,等你從觀景台下來要離開時,會經過一個照片領取口,這時你就可以領取入場時拍好的照片(你和朋友/家人搭配背景為知名景觀的合成照),但別以為照片不用錢,我記得2張照片要15元美金的樣子~ 當然,不想花錢的人也可以不買單,或一開始就拒絕拍照。

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一般通行票卷成人一張23元美金,如果想節省時間選擇”快速通行票卷(Fast Pass)” 則要49元美金,雙倍的價錢呀! 至於兩者差在哪裡呢?

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首先,買完票後要入場的通道就不一樣。

進入一般通道,看到的是威利斯大樓的歷史及建築美學等觀光教育資訓的展覽廳,跟著隊伍邊看展邊緩慢前進,接著是等著看約9分鐘長的電影,影片內容也是威利斯大樓的歷史及建築介紹。看電影時間不長,但我等著進入放映廳就要等15-20分鐘,因為必須等放映廳坐滿人才會放映。

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介紹威利斯大樓歷史及建築美學的展示廳
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觀看威利斯大樓的宣導影片

看完電影從出口出去後,接著就是再跟著隊伍等候搭乘直達觀景台的電梯。

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直達103層樓高觀景台的電梯

以上從購完票的入口處到直達電梯這一段路程,擁有快速通行票卷及City Pass的遊客都可以不用經歷,應該可以節省一小時的時間。但是,卻無法趁機吸收知識,了解一下威利斯大樓的歷史與建築手法,這樣是不是有點可惜呢?

另外,如果在芝加哥旅遊能在9天內想參觀完 (1)芝加哥藝術學院美術館(The Art Institute of Chicago)或艾德勒天文館(Adler Planetarium),(2)費爾德自然歷史博物館(Field Museum of Natural History),(3)雪德水族館(Shedd Aquarium),(4)漢考克大樓(John Hancock Building) 的360度觀景台(360 Chicago)或科學與工業博物館(Museum of Science and Industry, Chicago),(5)威利斯大樓觀景台(Skydeck Chicago) 這五個著名的觀光景點,花99.75元美金買一本City Pass蠻划算的,不僅省錢也節省排隊的時間。

直達電梯到觀景台的搭乘時間,大概30-40秒,期間因為電梯快速上升而造成的耳鳴讓我一直吞口水,但終於來到103層樓的Skydeck.

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電梯一出來所看到的景觀是面向南方,此時約傍晚5點,故天色已漸漸灰暗,在等一下下就可以欣賞到芝加哥城華燈初上的夜景。

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面南景觀,最左邊為密西根湖
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面東景觀
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面北景觀

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紀念品店,販賣綠T是因為這周正好是聖派翠克節

面西的觀景台塞滿了滿滿的人,為何?不是因為西方的景色比較優美,而是威利斯大樓觀景台的特色-Ledge:突出大樓外牆的全景透明觀景框-就在此。在西側這邊總共製作了四個Ledge, 每個Ledge都排滿了等待要站在透明地面的103層樓高的觀景框,體驗那種在高空懸空的刺激感,同時拍照留念。

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大家紛紛坐在透明的觀景框拍照留念

幾乎每一位來此的遊客都必定會想到Ledge照相,所以排隊排蠻久的,輪到我時當然也天黑了。照相時也很緊張,因為後面很多人在等,所以要先想好pose,免得耽誤大家的時間(旅遊時有同理心很重要)。 我可能因為急著要拍好照,也因此忘卻了站在高空的緊張感,倒是一直有聽到旁邊有人因為懼高而不斷尖叫….

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體驗完Ledge後,再花點時間欣賞一下夜景。芝加哥因為有各種建築風格的摩天大樓及五顏六色的絢麗燈光,讓其城市夜景有高低起伏,故顯得吵雜熱鬧,褶褶發亮。

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面北夜景

威利斯大樓觀景台Ledge的刺激體驗以及市景美景的欣賞,都在這裡一覽無遺。

 



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