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慶祝聖.派翠克節(St. Patrick’s Day) 芝加哥河被染綠啦~

慶祝聖.派翠克節(St. Patrick’s Day)  芝加哥河被染綠啦~

美國有許多愛爾蘭移民,為了歡慶一年一度愛爾蘭傳統的宗教和文化節日-聖.派翠克節(St. Patrick’s Day) ,各地除了舉辦遊行活動以外,在芝加哥有一個最獨特、已持續40多年的慶祝方式,就是將貫穿市中心的芝加哥運河染成愛爾蘭的代表色-翡翠綠。為了親眼目睹這個特別的”染河”活動,周六的早晨,我起了個大早、頂著零度低溫及寒風,匆匆搭上公車,為了趕在9點抵達活動地點-密西根大橋的芝加哥運河旁。

抵達芝加哥河旁已經9:05了,可惜,我錯過了染料倒入、芝加哥河由灰色變成綠色的瞬間,不過,能看到一大片翡翠綠河的壯觀景象,還是相當值得。此時,雖然運河已經大都變成綠色了,但我還是慶幸地看到仍有工作汽艇在河道上噴灑剩下的綠色顏料(自我安慰嗎?呵呵…)。

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大概過了一小時吧,芝加哥河已經宛如一條閃亮的翡翠綠彩帶,此時工作汽艇漸漸消失,取而代之的是人力獨木舟。只見乘坐在獨木舟中間的人,在眾多民眾環繞的注視眼光之下,氣定神閒的划著他的小船,不斷地來回穿梭。我本來以為只是單純的趣味划船活動,但原來他們這樣來回的划動是為了把河中的染料攪勻啊…..這時候,在河道兩旁靜候已久的觀光遊艇也出動了,上面的觀光客開心地站在甲板上高聲歡呼,而且一大早已經開喝,喝甚麼呢?聖.派翠克節(St. Patrick’s Day) 除了全城變”綠”以外,喝愛爾蘭啤酒來狂歡也是傳統之一,而且這一天販賣的啤酒還是綠色的哦~

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藉著船槳的划動,可以將染料攪勻
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尼斯湖水怪的概念??
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一大早就開始的遊艇狂歡派對
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來回巡邏的消防船

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除了染河之外,人們更是極盡所能地將自己的裝扮,都放上與綠色有關的任何事物,最普通的像是穿著綠色的T-Shirt、戴上綠色的圍巾、髮飾、臉上或指甲上貼著綠色酢漿草的貼紙等等,有創意一點或大膽一點的就直接身著愛爾蘭的傳統服飾,或把頭髮和鬍子也都染成綠色,有的人甚至將自己的狗狗也穿上綠色的衣服,或乾脆將狗狗的毛也塗上綠色,不管怎樣,這一天都可以感受到民眾的共襄盛舉。

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拒絕接受記者訪問的狗狗
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小白也”綠”了

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當地記者進行採訪

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至於為何會到處看到酢漿草的圖案?那是因為派翠克先生在傳教時,常常用酢漿草來跟民眾說明三位一體(聖父、聖子、聖靈)的概念。

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林肯先生及其旁邊的塑像,脖子上也應景的掛了酢漿草項鍊

另一個對華人來說,比較有趣的打扮是到處都看到戴綠帽的男人。因為”男人戴綠帽”在我們的文化裡是指老婆出軌,有著羞辱男人的意思,如果這些老外知道這個意思,不曉得會不會還戴得這麼開心……但這就是文化差異的有趣之處。

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笑開懷的戴綠帽男人

另一側,在千禧公園旁的可倫坡大道(Columbus Ave.)於中午12點開始,會有盛大的遊行活動,各式各樣與聖派翠克有關的造型花車,會一 一向大眾展示。如果有興趣的人最好早點過去卡位,像我在接近12點時要走過去時,由於一些道路被封起來再加上人潮眾多,所以我最後就懶得擠過去觀看(可能我對遊行一向沒甚麼興趣吧)。

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雖然這一天有耀眼的陽光,但春天由湖水吹來的風似乎更冷冽,一個早上沒吃東西一直在外面吹風真的有點受不了,此時我只想拿著路上廠商派樣的免費優格,跑到附近的咖啡館喝咖啡取暖。優格還蠻好吃的,只是廠商下次可以派樣熱騰騰的蘑菇濃湯嗎?哈哈…

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芝加哥的三月氣溫仍徘徊在攝氏0度上下,春天氣候的變化也比較多、一下下雪、一下颳大風、一下出太陽,但相較於11、12月每天幾乎都在攝氏15度以下的冬天,已經算較適合在外面趴趴走了。而此時由於避開暑假及聖誕節的觀光旺季,從台灣飛來芝加哥的機票也便宜很多,若有預算考量的朋友,這時候來算是很划算的。

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