Enjoy the beauty of life at every moment

世界上最長的洞穴-美國肯塔基州「猛獁洞國家公園(Mammoth Cave National Park, KY)」

世界上最長的洞穴-美國肯塔基州「猛獁洞國家公園(Mammoth Cave National Park, KY)」

聖誕假期的某天早上起床,臨時起意開車前往肯塔基州「 猛獁洞國家公園(Mammoth Cave National Park)」。為何選擇去那裏呢? 就只是因為芝加哥太冷了,想往溫暖點的南方去,並且遠離城市,找了一個兩天一夜能完成的行程。

「 猛獁洞國家公園(Mammoth Cave National Park)」在1981年10月27日被「聯合國教科文組織」認定為世界遺產,以有”世界上已知最長的洞穴”而著稱。因為Mammoth的意思是長毛象,本來我以為這個洞跟長毛象有關,例如有長毛象的化石等,結果只是因為跟洞穴形狀相似有關。

從芝加哥上高速公路開到「 猛獁洞國家公園」,會穿過印第安那州,接著抵達肯塔基州,車程需要6~7小時,我中午出發到國家公園附近的汽車旅館已經是晚上了,沿路只在幾個大城市或小鎮停下來加油、上廁所而已。美國中部似乎更能感受到這個國家真正的面貌,跟東西兩岸的繁榮與多元不一樣,這裡除了地廣人稀及有點單一的鄉村景色以外,也讓人感覺到這裡相對比較貧窮及瀰漫治安問題的危險因子。例如印象中到一個小鎮加油兼借廁所,以為一下交流道就能看到,但卻開了約20多分鐘都還找不到;沿途,隨然旁邊都是住宅,但很多卻是破敗的空屋與雜草叢生的庭院;大白天的、人行道上望不到有人在行走,感覺很蕭條。開著開著,好不容易看到一個小小的加油站與商店,我急急忙忙地下車跑去跟店家借廁所,但看似像墨西哥人的老闆娘、隔著裝有防彈玻璃的櫃檯窗口,冷冷地跟我說一聲”No”,我也只好摸摸鼻子地離開,回頭看一下她的店,鐵門和鐵窗幾乎將整家店桎梏起來,想必這裡治安很差,隨時都可能碰到搶匪,難怪老闆娘不想借我廁所。

從白天開到夜晚,坐車坐到屁股都痛了,好不容易抵達汽車旅館。有點搞不清楚到達時間是晚上9點還是10點,因為路途中某一地區的時間會比芝加哥快一小時,但後來到肯塔基州好像又跳回來,覺得很妙,因為我是往南開,並不是往東西向開,怎會有時差呢? 不管了,實在很累,早早梳洗就寢。

第二天起了個大早,因為要參加下午1點的導覽,所以不能太晚入園買票。隨便在附近的麥當勞吃完早餐,退房後就驅車前往「 猛獁洞國家公園」。我很喜歡開車在兩旁都是樹林的公路上,尤其天氣好陽光透過林間的枝葉灑下來,這景色會讓人心情變好。雖然這裡的氣溫和芝加哥差不多(攝氏1度左右),但因為不靠近五大湖,也就沒有冷咧的湖風吹得讓人直打哆嗦。

約莫接近早上11點抵達遊客中心,沒想到這個相較於大峽谷、黃石公園而言,不是很出名的國家公園(我個人淺見),幾乎所有參觀洞穴的導覽行程都快被預訂完了,幸好我還有搶到下午1點的場次。

參觀世界上最長洞穴的行程為”Domes & Dripstones Tour”,總時間為2小時,也就是我購買的,一位成人的費用為美金15元。除非你是想在公園的樹林間走走步道就好,不然各種洞穴參觀行程一定要買票、由專業的導覽人員帶領才行,因為洞穴裡面蜿蜒崎嶇、有上坡有下坡、有寬有窄、又深入又黑暗,為了安全起見,必須有專業人士陪同。再加上洞穴裡的一切生態被列為受保護的世界遺產,遊客參觀時有些規則要遵守,例如不能隨意觸碰、或將岩石碎屑帶回家等。2017春季洞穴參觀行程

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
遊客中心外面

離預訂的導覽行程還有一個小時的空檔,就在附近到處走走。今天陽光和煦、氣候乾燥宜人,真是一個散步的好天氣。離遊客中心不遠的地方,有一個像是水濂洞的洞穴,洞穴不深,遊客可以輕鬆地進去參觀,但除了觀察洞穴的頁岩構造,我實在不知道還有甚麼好看的地方。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA若是對「 猛獁洞國家公園」的歷史以及地質、岩石等有興趣的,倒是可以先在遊客中心內的自然科學介紹館先做點功課了解。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
拿起復古的電話筒,會有語音導覽介紹每一個展覽物件

導覽行程快開始時,先到指定亭子等候,因為之後要搭接駁巴士前往”世界最長的洞穴”。終於時間到了,巴士載著我們這一大群遊客往園區內部行駛約10分鐘,然後在洞穴口附近讓我們下車,接著步行下山走個樓梯約2分鐘,隨即來到洞穴口。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA入洞前,身著綠衣、頭戴圓頂白帽的導覽人員為大家說明入洞規則,大致上就是一定要走在規定的步道上、不能吃東西喝飲料、不能觸碰岩壁、不能隨意帶走洞穴裡的任何東西尤其是石頭、可以照相但不能用閃光燈、照相時不用停留太久以免阻礙隊伍前進、身體不適要趕快舉手反應、還有裡面沒廁所等。除了最前方的導覽人員,園區另有安排一位安全人員走在隊伍的最後,以便控制人數預防走散。導覽人員拉哩拉雜地講了約10分鐘,再加上美國小孩天真逗趣的提問,終於放我們進去參觀了。不知為何進去前還有點小緊張,因為畢竟要在陰暗的洞穴裡長達2小時啊…..

一進去洞穴,好像感覺在探險一樣,先是一連串狹窄的、幾近90度的直立階梯不停地往下,狹窄的通道每次只能容納一個人通過,有的地方甚至必須彎下腰來行走以免撞到頭。之所以會有垂直的階梯步道,因為現在我們是走在滴水穿石的洞穴裡,所以從旁邊往下可以看到深不見底的石洞,抬頭往上可以看到幾支鐘乳石柱,這樣的垂直洞穴,就是由水滴經年累月貫穿所造成的。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA這個傷膝蓋的階梯運動大概走了20多分鐘吧,終於來到平坦的上坡步道,這時候感覺就不會那麼壓迫了,當然探險的緊張感也少了一些,呵….

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA走了蠻長的一段時間,來到一個可容納70~80人的洞內廣場,非常寬敞。導覽人員要大家坐在板凳上邊休息邊聽他的介紹。由於我自然科學相關的英文單字實在知道的不多,大概只知道他說這洞穴有三種石頭組成:頁岩、石灰岩(應該是吧?)、砂岩,然後很多不同種的蝙蝠喜歡在這裡生活,不過我行程整個走完了是沒看到半隻蝙蝠。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
大家坐著聽取導覽人員的解說

休息完後再繼續前進。其實洞穴裡不如我想像的陰涼潮濕,反而還蠻乾燥溫暖,其實還蠻舒服的,穿著羽絨外套反而越走越熱。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA整個行程有三分之二的景色,大概就是欣賞如上圖的石頭,只有在最後,以壯麗的鐘乳石景色(下圖),作為整個洞穴參觀的Ending.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA滿滿的兩個小時洞穴參觀行程結束,出洞時一片光亮,我果然還是比較喜歡在有陽光的地方生活啊,洞外的世界還是比較美好…..接駁巴士已經在洞外等著我們,集合完畢後大家再搭車回到遊客中心,這時正值下午三點。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
終於重見光明

趁天還沒完全黑,再沿著附近的步道走走,雖然是冬天,但地上大片掉落的褐色楓葉讓景色不顯單調。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

在充滿現代摩天大樓的都市待久了,偶爾來到林間走走感覺很不錯。美國國家公園我之前只去過優勝美地,個人覺得加州的景色變化比較多。位在美國中部的「 猛獁洞國家公園(Mammoth Cave National Park)」景色相對比較單調,但若對地質學、自然科學等很有興趣,是可以來看看,畢竟它的洞穴行程相當多,景觀變化可能也比較不一樣。另外,個人認為這個國家公園也頗適合爸媽帶小孩來看,不僅可以讓孩子們認識石頭、地質變化等自然生態,又可以讓他們有進入洞穴探險的緊張刺激感,應該可以留下蠻不錯的親子回憶。但對於單身熟女的我,來一次就夠了……

散步完畢約莫傍晚5點,便又啟程開車回芝加哥,抵達時已經接近午夜了。

==========================================================================

事後跟我的ABC表弟吃飯聊到這個「 猛獁洞國家公園」參觀心得時,提及這裡的管理很嚴格,導覽人員不斷提醒大家這個不能碰、那個不能摸,反而在導覽上令人印象深刻的解說沒那麼多。表弟說他去中國九寨溝旅遊時超開心,因為怎麼摸、怎麼碰都沒人管,跟他在美國生活的認知很不一樣…..XD…



發表迴響

%d 位部落客按了讚: