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不要讓刻版印象阻礙你去認識不同文化背景的人

不要讓刻版印象阻礙你去認識不同文化背景的人

在芝加哥住了一陣子,改變了我對黑人的刻版印象。

七年前因為留學的關係,在舊金山住了兩年,當時,從不覺得亞洲人在那兒是少數民族,因為走到哪裡,或去任何一家餐廳吃飯,都可以看到許多黃種人面孔。當然,最多人種的還是白人,而黑人相對就少很多,通常會看到他們的場所,大多就是那些在街上,拿著星巴克的咖啡杯,向經過的路人要錢的流浪漢了。

七年後來到芝加哥,我才明顯感受到自己在這兒真的是少數民族,因為路上能看到黃種人的面孔真是少之又少。有一次自己去北路普區(North Loop)吃早午餐,一進去餐廳,就微微感覺到一些異樣的眼光朝我投射過來,待我找到位置坐下來環顧四周,才發現這麼大的餐廳裡有白人、有黑人、有墨西哥人,但亞洲人竟然只有我一個!難怪有一些客人會用好奇的眼光打量著我。

因為這兩個城市帶給我如此大的落差感,我對於美國大城市的人口分布感到好奇,於是,上網查了一下美國各大城市2016年的人口統計數字。資料顯示,芝加哥的人口總數僅次於紐約和洛杉磯,是美國的第三大城,白人佔了44%、黑人佔了32%、亞洲人才5%;在舊金山白人佔了48%、亞洲人佔了33%、黑人6%。亞洲人和黑人在這兩個城市的佔比,完全是呈現相反的情況。難怪我在芝加哥的商店、超市、餐廳到處都看得到工作中的黑人,而流浪漢的黑人在芝加哥當然也有,只是對我而言,黑人不再等於只是流浪漢了。

跟舊金山類似,芝加哥越往北的區域就是所謂的”好區”,不僅生活品質高,有機餐廳和商店林立,最重要的是治安好,因為這裡居住的都是有錢的白人,隨時都可以看到居民在慢跑或遛狗;從市中心開始越往南就是”壞區”,路上看不到慢跑的人,取而代之的是蕭條的街道、窗戶玻璃被砸碎的住家、雜草叢生的庭院、還有門窗裝上鐵條的小商店,這裡居住的大多是貧窮的黑人。

其實,從搭公車就可以很明顯感覺到南北人口分布的差異。

我寄住的公寓,位在離芝加哥市中心–路普區(The Loop)往南車程約10來分鐘的社區裡,算是好區的邊緣地帶吧,不會那麼危險但房價又比北區低,我朋友租的是one bedroom,約35坪,有陽台有景觀,可使用社區的泳池和健身房,含瓦斯費、水費及室內停車場租金為每月1400美金,跟我以前在舊金山比,便宜很多。我每次從市中心搭公車回家時,就很明顯可以感覺到南北人口分布的差異。公車沿著密西根大道,從最繁華的購物區筆直地往南開,會發現車上的白人一直下車,而上車的黑人越來越多,到我住的地方,整個公車就幾乎是黑人了(司機永遠都是男黑人或女黑人),偶爾會有一兩位亞洲留學生還在公車上(因為再往南一點是伊利諾理工學院)。

剛開始來這一區寄住時,我也很擔心這裡的治安,因為對黑人社區的印象,就是貧窮和危險,而我寄住的公寓估計有80%都是黑人吧,我的房東就是其中之一,大樓的管理員們也都是。但住了一周後,我對黑人的看法就沒那麼狹隘,至少對於我的黑人鄰居們,我可以感覺到他們都有一定的經濟能力,為人也比較熱情和友善,每次搭電梯時會互相問好與禮讓,到了自己居住的樓層要出電梯時,會主動和電梯內的鄰居們說:「Have a good one」,我覺得這是在台灣鮮少能感受到的”鄰居的問候”,我們台灣人搭電梯時總是比較害羞,而且跟鄰居一起搭乘時更是面無表情或是假裝滑手機。

公寓管理員中有一位叫William的黑人,是一個非常熱心且善良的人。William的右腳有點跛,但他的動作並不遲緩,從他的工作態度當中,可以感受到他的積極主動,至少以住戶的角度上來看是這樣。每次只要William值班,一樓的大廳常常會傳出愉悅的交談聲,因為William總是會主動與住戶們問好,也會很敏銳地協助需要幫助的住戶。

去年社區大樓辦的耶誕派對,布置得雖然簡單,但有參與的住戶們都很願意主動同樂。分享歡樂是一種佈施,當有一個人願意分享音樂,另一個人願意上台跳舞,其他人願意鼓掌叫好,此時此刻,大家是開心的。這就是生活!

對不同種族和文化的刻版印象,或許可以讓我們很快的對與我們不同的人有一個概念,但過於狹隘的刻版印象,反而會變成一種跨文化交流的阻礙,甚至如果認為自己是比較優越、進而去否定與我們不同文化背景的人,反而會更容易讓彼此走向一種惡行循環的衝突。美國大城市的風貌,我覺得在客觀的物質發展上都差不多,例如到處都看得到星巴克、Apple商店、Wallmart、Target、大型Shopping Mall和連鎖名牌服飾店(例如A&F, Gap, Victoria Secret等),但由不同比例的人種所營造出的城市人文風情,我覺得才是美國的特色。只是,如果沒有抱持著一顆開放的心去體會,去觀察,去與和我們不同膚色、文化背景的人交流,是很難開拓自己人生的廣度與深度。而讓自己的人生更豐厚,是我在旅行中最喜歡也一直在學習的重要課題。



1 thought on “不要讓刻版印象阻礙你去認識不同文化背景的人”

  • 個人想法~~~文化可以有很廣義的解釋, 在台灣不同的家庭也會有不同的家庭文化, 是否不用出國, 不限於人種, 我們也都能抱持開放的心與各種不同的人交流? 如果能做到跨種族, 那跟同種族的交流是不是會更容易呢!? 好像說穿了, 就是不要對不熟識的人有任何偏見吧!

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